jueves, 17 de mayo de 2012

Yutyrannus huali


Bueno, hace tiempo ya desde la última entrada de este blog jejeje. Va siendo hora de despertarlo un poco, y qué mejor manera de hacerlo que con este espectacular terópodo descubierto hace poco en la formación Yixian del Cretácico inferior de la provincia de Liaoning en China. 
Se trata de un terópodo estrechamente emparentado con los tiranosáuridos. No solo resulta llamativo por su estrecha relación de parentesco con los famosos carnívoros tardocretácicos, por su mano tridáctila, en lugar de con sólo dos dedos como es característico en los tiranosáuridos, o por su llamativa cresta rugosa a lo largo de la linea media del cráneo, sino más bien por dejar mostrar huellas de plumas o "protoplumas" (más parecidas al plumón de una cría de ave que a una verdadera pluma), lo cual lo convierte en el primer terópodo de gran tamaño (9 metros y unos 1400Kg de peso) en mostrar gran parte de su cuerpo (principalmente cuello, cadera y parte de la cola) cubierto de estas protoplumas.
Podéis encontrar más información en el enlace de la Wikipedia:

Aquí dejo una foto de alta resolución que he encontrado del cráneo del holotipo:



Y aquí una reconstrucción del fósil y un esquema del cráneo del Yutyrannus


Se me viene a la cabeza la antigua discusión sobre la fisiología de los dinosaurios, y en particular, aquella en la que se sostenía que dinosaurios grandes con un metabolismo activo tendrían problemas de temperatura y de enfriamiento de sus cuerpos, por lo que se les suponía un nivel de actividad dependiente de la temperatura ambiental ("sangre fría"). Hasta ahora, las plumas se habían encontrado solamente en animales pequeños (terópodos y también ornitópodos pequeños como el Tianyulong), por lo que era de suponer que los animales pequeños hubiesen desarrollado un metabolismo endotérmico (con una temperatura corporal constante e independiente del ambiente), mientras que los animales grandes podrían aprovecharse de su gran masa corporal para mantener una temperatura corporal constante y un metabolismo activo (homeotermia de masa) o en sulugar, tener directamente un metabolismo de "sangre fría". Este nuevo hallazgo, sin embargo, sugiere directamente que los terópodos grandes también podrían ser endotérmicos y no tener el mencionado problema de sobrecalentamiento.
En fin, un interesante ejemplar que, sin duda, tomará un papel clave en futuras discusiones sobre la fisiología de estos bichejos.

Un saludo.



2 comentarios:

joakin dijo...

Es un interesante descubrimiento que probablemente reactive un poco el debate sobre el metabolismo de los dinosaurios. Hasta la fecha se ha pensado que le tamaño de los dinosaurios grandes les permitiría mantener el calor por la simple "inercia térmica". Tal mecanismo fisiológico de regulación térmica se atribuye hoy día a las grandes tortugas marinas y a los cocodrilos.
El hecho de que ciertos dinosaurios grandes las pudieran tener puede reafirmar esta idea, puesto que las protoplumas pudieron servir para conservar el calor.

Juanma dijo...

Pues yo sigo pensando que la homeotermia inercial tiene un problema, y es el del calentamiento. Del mismo modo que un cuerpo voluminoso tarda más en enfriarse que uno mas pequeño, también pasa lo mismo para calentarse. Por lo que lo comido por lo servido.
Además los dinosaurios no eran siempre gigantes. En muchos casos la tasa de crecimiento es muy rápida, ya que el cambio de tamaño desde una cría hasta un adulto es muy grande. ¿Qué metabolismo tendría un individuo juvenil o un subadulto?. Para crecer rápidamente se necesita consumir mucho alimento, lo cual es poco probable en caso de un metabolismo poco activo, y las crías o los individuos juveniles no tendrían la ventaja de la homeotermia de inercia.
Opino que las plumas es una evidencia directa de la endotermia como en las aves. Las crías y los individuos juveniles podrían tener un denso plumaje (aunque sea de protoplumas o "pelillos") que les ayudase a tener una temperatura constante y por ende, un metabolismo activo y que en el estadio de adulto las plumas desapareciesen para librarse del problema de sobrecalentamiento (Como los elefantes y los rinocerontes). sólo quedarían plumas en aquellas zonas donde la relación superficie/volumen fuese alta y la tasa de pérdida de calor fuera mayor, como en las patas o en la cola (que es precisamente donde mayor evidencia fósil de plumas se encuentra).
En el caso de terópodos grandes emplumados, como el Yutyrannus, también habría que contemplar la posibilidad del uso del plumaje como ornamento y para la selección sexual.

Un saludo!