jueves, 19 de marzo de 2009

Tianyulong confuciusi. Segunda Parte



Esto de aquí es una traducción del artículo que ha salido en la Wikipedia:

Tianyulong, (el nombre procede del Museo de la Naturaleza de Shandong Tianyu, donde se ha alojado el holotipo) es un género de heterodontosáurido ornitisquio conocido por tener una fila de filamentos largos localizados en la espalda, cola y cuello. La similaridad de estas estructuras con las encontradas en otros terópodos soporta la homología con las plumas y establece la posibilidad de que los dinosaurios tempranos y sus ancestros estuviesen cubiertos con estructuras filamentosas similares que se pueden considerar como plumas primitivas (protoplumas). La única especie es T. confuciusi, cuyos restos fueron descubiertos en Jianchang, provincia Liaoning, China, en una formación perteneciente al grupo Jehol y datando del Cretácico temprano.
El holotipo consiste en un esqueleto incompleto preservando cráneo y mandíbula parciales, vértebras presacras parciales, vértebras caudales proximales y mediales, escápula casi completa, ambos húmeros, extremo proximal de la ulna izquierda, ambos huesos púbicos parciales, ambos isquiones, ambos fémures, tibia, fíbula y pie derechos, así como impresiones de estructuras filamentosas simples no ramificadas. El holotipo pertenece a un individuo subadulto que mediría probablemente unos 70cm de longitud, medida basada en las proporciones del africano Heterodontosaurus.

Clasificación
Tianyulong está clasificado como heterodontosáurido, un grupo de pequeños dinosaurios ornitisquios caracterizados por un cuerpo ligero, cola larga y un par de colmillos agrandados semejantes a caninos. Eran herbívoros aunque también posiblemente omnívoros. Hasta el descubrimientos de Tianyulong, los miembros conocidos del grupo pertenecían al Jurásico superior de Sudáfrica y Norteamérica, con algún género adicional del Cretácico temprano de Inglaterra (Echinodon). Tianyulong, sin embargo establece firmemente la existencia de heterodontosáuridos durante el Cretácico temprano y extiende su rango geográfico hasta Asia.

Paleobiología
Las estructuras filamentosas integumentarias se hallan preservadas en tres áreas del fósil: una en la parte inferior del cuello, otra en la espalda, y la de mayor tamaño en la parte dorsal de la cola. Los filamentos huecos son paralelos y simples, sin presencia de ramificaciones. Aparentan ser relativamente rígidos, haciéndolos más análogos a las estructuras halladas en la cola de Psittacosaurus que a las proto-plumas encontradas en dinosaurios terópodos avianos y no avianos. Entre los terópodos, las estructuras de Tianyulong son más similares a las protoplumas sencillas de Sinosauropteryx y Beipiaosaurus. La longitud estimada de las estructuras en la cola redundan cerca de los 60 mm, lo cual es 7 veces mayor que la altura de las vértebras caudales. Su longitud y naturaleza hueca se manifiestan en contra de la interpretación en la que estas estructuras sean en realidad fibras de colágeno.
Este tipo de estructuras dérmicas han sido descubiertas hasta ahora en terópodos y ornitisquios, y su descubrimiento en Tianyulong extiende la existencia de dichas estructuras hacia abajo en el árbol filogenético. Sin embargo, la homología entre los filamentos de ornitisquios y las proto-plumas de los terópodos no es obvia. Si la tesis de la homología es cierta, la consecuencia sería que el ancestro común de saurisquios y ornitisquios estaba cubierto por estructuras parecidas a primitivas plumas, y que los grupos de dinosaurios en los que se han encontrados impresiones de piel, como los saurópodos, perdieron dicha cobertura. Si la homología no es cierta, podría indicar que dichos filamentos dérmicos se desarrollaron de forma independiente en saurisquios y ornitisquios, al igual que sucediera en otros arcosaurios como los pterosaurios. Los autores han notado (en una información suplementaria al artículo principal) que el descubrimiento de estructuras filamentosas similares en el terópodo Beipiaosaurus han reforzado la idea de la homología. Tanto los filamentos de Tianyulong como los de Beipiaosaurus son largos, simples y no ramificados. En Beipiaosaurus, sin embargo, los filamentos están aplanados, mientras que los de Tianyulong son de sección circular, y por lo tanto más próximas en estructura a las formas más tempranas de plumas predichas por los modelos.

Tianyulong confuciusi. Un Ornitisquio con protoplumas



Se ha descubierto un nuevo dinosaurio "protoemplumado" que podría suponer una profunda revolución en algunas ideas de Dinosaurios.
Enlace a la noticia aquí.
Se trata del Tianyulog confuciusi. El tema es que este nuevo dinosaurio no es un terópodo como cabría esperar, sino que pertenece a la familia Heterodontosauridae, que es una familia de dinosaurios ornitópodos y ornitisquios.
Dada la gran separación y evolución paralela de saurisquios y ornitisquios, encontrar ejemplos de protoplumas en ambos bandos supone tener que buscar el origen común mucho más atrás en el tiempo que lo que se venía pensando.
Incluso algunos conjeturan ya, que las plumas de las aves y los pelos de los Pterosaurios tengan un orígen en común.

Imágenes de las impresiones de las protoplumas de Tianyulong:


Árbolo filogenético en el que se muestran que las estructuras parecidas a pelos de Psitacosaurus, las protoplumas de Tianyulong y las plumas de las aves deben tener un origen común:

domingo, 15 de marzo de 2009

Mural comparativo



He ampliado la imagen que hice para el post anterior (carnívoros gigantes) y he incluido algunos géneros de carnívoros más junto a algunos ornitópodos y saurópodos con fines comparativos. Todas las imágenes han sido tomadas de Scott Hartman.

Edición 19-03-2009:
He subido una imagen de mayor resolución aquí.